Filho de emigrantes portugueses, Anthony Charles Sousa, de 64 anos, está de regresso à política, após ter vencido as eleições intercalares de Mississauga-Lakeshore, no dia 12 de dezembro de 2022. O luso-canadiano é o mais recente deputado federal canadiano. O luso-canadiano destacou-se na política provincial no distrito eleitoral anteriormente designado por Mississauga Sul, agora denominado por Mississauga-Lakeshore, por mais de uma década. Em 2010 foi o ministro do Trabalho do Ontário, em 2011 foi nomeado ministro da Cidadania e da Imigraçao provincial. Concorreu à liderança do partido, foi nomeado por Kathleen Wynne, ministro das Finanças de 2013 até 2018. Com formação ligada à vertente das finanças, à indústria bancária, Charles Sousa após perder as eleições provinciais com os liberais em 2018, dedicou-se ao setor privado, integrando as direções do IC Savings e do Wealth One Bank of Canada, além estar bastante envolvido com o projeto da casa Magalhães.  Numa entrevista com a TUGA Mag, Charles Sousa, traça o seus objetivos enquanto deputado federal em Otava.

TM: Quer explicar os motivos que o levaram a regressar à política?

CS: Gostei de servir a comunidade de Mississauga-Lakeshore durante 11 anos como deputado provincial do Ontário. Esta é a minha casa, onde cresci. Sempre fui um membro ativo da minha comunidade. Quando o lugar (de deputado federal) ficou disponível, fui encorajado por muitos a candidatar-me ao lugar. Conversei com a minha família e também consultei alguns elementos da minha comunidade. Acredito que tenho mais a oferecer. O serviço público é muito importante para mim. É uma honra ser eleito para representar e ser a voz da comunidade de Mississauga-Lakeshore em Otava.

TM: Acredita que é a pessoa certa para representar este distrito eleitoral em Otava?

CS: Acredito que os eleitores em Mississauga-Lakeshore escolheram-me e sinto-me honrado por ter a confiança dos residentes locais para ser a voz deles em Otava.

TM: Esta foi uma vitória de Charles Sousa ou do Partido Liberal nas eleições intercalares de Mississauga-Lakeshore?

CS: Esta vitória nas eleições intercalares, foi dedicada para as famílias, idosos, trabalhadores e pequeno comércio. Para aqueles que se preocupam com o meio ambiente. Não é sobre mim ou sobre o Partido Liberal, mas sobre os valores que os eleitores de Mississauga-Lakeshore apoiam.

TM: Após saber que venceu as eleições, o líder do Partido Liberal e primeiro-ministro ligou-lhe. Quer partilhar connosco a mensagem que Justin Trudeau lhe enviou?

CS: O primeiro-ministro deu-me os parabéns pela vitória e disse: “Obrigado por te candidatares e por nos ajudares a fazer a diferença no sentido positivo. Estou ansioso por ver-te em Otava”.

TM: Há rumores de que Charles Sousa foi convidado a fazer parte do Governo. É verdade?

CS: Como um deputado federal eleito já faço parte do governo. Estou à procura de representar os residentes e eleitores do distrito eleitoral de Mississauga-Lakeshore, sendo a sua voz forte e ativa, tanto no parlamento em Otava, como dentro da bancada liberal.

TM: Sendo o Governo liberal minoritário, fala-se em possíveis eleições antecipadas na primavera. Qual a sua opinião sobre este cenário?

Não ligo a rumores. Tenho muito trabalho pela frente, estou ansioso por começar a trabalhar para representar os eleitores do meu distrito eleitoral. Os canadianos querem que apresentamos trabalho, fazendo progredir o país. É esse o meu principal foco, representando as pessoas de Missisauga-Lakeshore.

TM: Quais serão as suas prioridades numa perspetiva nacional como deputado federal?

CS: Tenho vários prioridades nas quais o governo liberal está a trabalhar, incluindo assistência infantil, apoio odontológico, mas também garantir que tenhamos uma economia resiliente disponível para todos, desde os jovens que estão a entrar no mercado de trabalho, passando pelos trabalhadores de classe média, pelos idosos, não esquecendo o desenvolvimento do pequeno comércio.

TM: Como é que os liberais podem ajudar os canadianos a enfrentar o alto custo de vida devido à alta inflação e recessão?

CS: Durante a campanha eleitoral, falei sobre uma série de medidas e ações que o governo liberal implementou, para tornar a vida mais acessível para os canadianos. Como vincular os principais benefícios à inflação, para que eles acompanhem o custo de vida, nomeadamente o Abono para Crianças do Canadá, crédito no GST, Plano de Pensão do Canadá, segura para a terceira idade e o Suplemento de Rendimento Garantido. Outra grande iniciativa é a anulação dos juros federais dos empréstimos para Estudantes e Aprendizes do Canadá, uma grande ajuda para quem está a começar.

TM: Quais foram as principais preocupações dos residentes de Missisauga-Lakeshore durante a campanha eleitoral?

CS: Bati a milhares de portas durante a campanha eleitoral. Tive muitas conversas com os residentes de Mississauga-Lakeshore. Ouvi dos eleitores que eles querem que os seus representantes trabalhem para obter resultados. Eles não gostam das visões da extrema direita ou esquerda. Eles querem políticas progressistas que façam frente aos desafios que tanto o país como a comunidade enfrentam.

TM: A comunidade portuguesa vai ter em Otava mais uma voz? Vai estar mais ativo e ser um defensor dos interesses dos luso-canadianos?

CS: Como sabe, sou filho de um Nazareno, que chegou ao Pier 21 na viagem da primeira imigração oficial para o Canadá. Como os meus pais, eu partilho o seu sentido de dever de retribuir ao país que os acolheu e ajudar a abrir portas para que outros venham aqui e tenham sucesso. A nossa família está grata pelas oportunidades que não são oferecidas no Canadá. Tenho muito orgulho na nossa herança portuguesa e do nosso passado histórico na exploração da Terra Nova. Como filho de imigrantes que se preocupa profundamente com a integração e desenvolvimento da nossa comunidade. É um privilégio e uma honra poder continuar a retribuir como deputado federal.

TM: Quando vamos poder ver Charles Sousa no parlamento federal?

CS: A sessão na Câmara dos Comuns recomeça no dia 30 de janeiro e estarei lá nesse mesmo dia.

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